Dua tahun lalu, ketika Manchester United menghabiskan £ 89,3 juta untuk membawa Paul Pogba kembali ke Old Trafford dari Juventus, penghinaan yang memanas dari Anfield terlihat jelas. “Pada hari ini adalah sepakbola, saya tidak lagi bekerja,” kata manajer Jurgen Klopp. “Aku ingin melakukannya secara berbeda. Aku bahkan akan melakukannya dengan berbeda jika aku bisa membelanjakan uang itu.”

Maju cepat ke musim panas 2018 dan Liverpool menghabiskan uang sebanyak itu. Setelah menghabiskan dana £ 75 juta untuk bek tengah Virgil van Dijk, £ 54 juta untuk pemain tengah Naby Keita dan £ 45 juta untuk Fabinho, klub kini setuju untuk membayar Roma dengan rekor dunia £ 66.8 juta untuk seorang penjaga gawang: Alisson Becker. Ada kesadaran yang berkembang di Anfield bahwa membelanjakan uang besar pada pemain yang tepat akan membawa hasil.

Perjalanan Liverpool ke final Liga Champions adalah bukti. Tiga pemain depan Mohamed Salah, Roberto Firmino, dan Sadio Mane memukau lawan, tetapi, meskipun harganya naik, alis Van Dijk menyuntikkan kekuatan, kepemimpinan dan ketangguhan mental yang terbukti sangat penting di musim semi.

Untuk bersaing dengan yang terbaik, Anda harus membeli yang terbaik. Liverpool telah menghabiskan lebih dari £ 250 juta dalam satu tahun terakhir dan masih ada bisnis yang harus dilakukan di jendela ini juga. Bahkan akuntansi untuk pemain keluar – Philippe Coutinho’s £ 142m pindah ke Barcelona memberi Klopp uang untuk bermain dengan – itu masih merupakan pergeseran dalam kebijakan dari manajer dan dewan.

Jadi apa yang berubah? Cukup banyak. Hampir selalu ada unsur kemunafikan dan iri di tempat kerja setiap kali seorang manajer mengkritik pengeluaran transfer klub lain. Mengambil landasan moral yang tinggi memberikan tingkat pertahanan terhadap setiap kegagalan potensial untuk bersaing dengan pembelanja besar begitu aksi dimulai.

Komentar Klopp memang mencerminkan pola pikir di Anfield. Setelah pengambilalihan Fenway Sports Group sembilan tahun yang lalu, para pemilik sampai pada kesimpulan bahwa mereka dapat beroperasi dengan cara yang berbeda kepada saingan utama mereka dan mencapai sukses melalui pendekatan yang lebih cerdas untuk mentransfer rekan-rekan mereka.

Idenya adalah untuk menjadikan Liverpool sebagai tujuan pilihan bagi pemain muda terbaik di seluruh dunia. Ini, dikombinasikan dengan apa yang dianggap oleh pemilik sebagai pendekatan yang lebih tajam dan berbasis analitik untuk kepanduan, akan memberi klub keunggulan. Hasilnya beragam.

Ketika Klopp tiba di Merseyside tiga tahun lalu, dia mendorong teori semacam ini dengan menyarankan kepada majikan barunya bahwa dia bisa memenangkan piala dengan skuad yang dia warisi. Itu terbukti terlalu sulit tugas bahkan untuk seorang pria dari kemampuan 51 tahun.

Peningkatan telah stabil tetapi tidak cukup cepat untuk Jerman. Kenyataannya sederhana: Klopp membutuhkan pemain yang lebih baik.

 

Comments are closed.